英文法: 名詞の種類

english/grammar/singular_plural
7-22-2017 updated

  1. And, or が入る主語の問題
  2. 2-year-old などの問題


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And, or が入る主語の問題

And, or などで繋がれた名詞が主語になっているものを、複合主語という。単数扱い、複数扱いのルールは以下の通り (2)。

And で繋がった複合主語

別個の物事を表す場合は、複数扱いになる (2)。具体的には、2 つのものを比較しようとする場合、2 つのものの関係について述べる場合は、両者は別個の物事を表していることになる。

  • Mike and Peter are good friends (2).
  • To know and to teach are different (2).

ただし、両者がまとまって一つの概念などを表している場合は単数形になる (2)

  • Early to bed and early to rise makes a man healthy (2).
  • Bread and butter is my favorite breakfast (2).

And 以外で繋がった複合主語

動詞に近い主語に合わせる のが基本である。口にしたときに抵抗のない形になるように、という説明がある (3)。たとえば、例文 1 で is にすると、you is と非文法的な発音をすることになってしまい、抵抗を感じるためである。

例文 2 と 3 の違いは、少々 tricky である。例文 2 では、上の規則に従い I に合わせた am が動詞になっている。しかし、3 では All students が本当の主語であり、but Tom はそれにくっついたものに過ぎないという考え方 (3) から、動詞は know になる。例文 2 では but I がないと意味が通じないのに対し、3 では but Tom は飾りである。同じ but の後ろでも意味によって全く違ってくるので、形に惑わされないよう注意しよう。

  1. Tom or you are wrong (2).
  2. Not you but I am wrong (2).
  3. All students but Tom know it (3).


2-year-old などの year に s がつくかどうかという問題

ハイフンの使い方 も参照して下さい。

2 ヶ月齢の赤ん坊は 2-month-old baby または baby aged two months と書くことができる。最初の例では、ハイフンによって month が単位になっているために months にならない

ハイフンを使わない場合は、2 month old baby となり、これでも間違いではなさそうである。


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References

  1. 友清 理士 (2004). 理化学英語の冠詞の用法.

  1. 複合主語と動詞の一致. Web.
  2. 英語で悩むあなたのために. 247. 述語動詞は何に合わせるか. Web.