英文法 単数形と複数形の問題:
文法、紛らわしい単語など

english/grammar/singular_plural
2018/11/08 更新

  1. 単数形、複数形が関わる文法
    • 複合主語: and や or で繋がった主語は単数か複数か
    • 2-year-old などの表現、year なのか years なのか
  2. 単数形と複数形が紛らわしい単語

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単数形、複数形が関わる文法

複合主語: and や or で繋がった主語は単数か複数か

And, or などで繋がれた名詞が主語になっているものを、複合主語という。複合主語は、以下のように単数として扱う場合と、複数として扱う場合がある (2)。


パターン 1

複数の名詞が and で繋がっており、かつ 別個の物事を表す場合は、複数扱いになる (2)。具体的には、2 つのものを比較しようとする場合、2 つのものの関係について述べる場合は、両者を別個の物事として捉えていることになるため、複数扱いになる。

  • Mike and Peter are good friends (2).
  • To know and to teach are different (2).

パターン 2

複数の名詞が and で繋がっており、両者がまとまって一つの概念などを表している場合は単数形になる (2)

  • Early to bed and early to rise makes a man healthy (2).
  • Bread and butter is my favorite breakfast (2).

パターン 3

複数の名詞が and 以外で繋がっている場合は、動詞に近い主語に合わせる のが基本である。口にしたときに抵抗のない形になるように、という説明がある (3)。たとえば、例文 1 で is にすると、you is と非文法的な発音をすることになってしまい、抵抗を感じるためである。

例文 2 と 3 の違いは、少々 tricky である。例文 2 では、上の規則に従い I に合わせた am が動詞になっている。しかし、3 では All students が本当の主語であり、but Tom はそれにくっついたものに過ぎないという考え方 (3) から、動詞は know になる。例文 2 では but I がないと意味が通じないのに対し、3 では but Tom は飾りである。同じ but の後ろでも意味によって全く違ってくるので、形に惑わされないよう注意しよう。

  1. Tom or you are wrong (2).
  2. Not you but I am wrong (2).
  3. All students but Tom know it (3).


2-year-old などの year に s がつくかどうかという問題

ハイフンの使い方 も参照して下さい。

2 ヶ月齢の赤ん坊は 2-month-old baby または baby aged two months と書くことができる。最初の例では、ハイフンによって month が単位になっているために months にならない

ハイフンを使わない場合は、2 month old baby となり、これでも間違いではなさそうである。


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単数形と複数形が紛らわしい単語

単数形と複数形で困るのは、多くの場合 名詞の種類 と関係している。つまり、equipment, furniture, soap などの単語が、日本語での印象と違って不可算名詞であるという点である。

もう一つ、メガネ glasses、ハサミ scissors、靴 shoes などは通常 2 つでペアになっているので、これらは原則として複数形で使われる。

このページにもそのうちまとめる予定ですが、とりあえずは 可算名詞と不可算名詞 のページをご覧下さい。


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References

  1. 友清 理士 (2004). 理化学英語の冠詞の用法.

  1. 複合主語と動詞の一致. Web.
  2. 英語で悩むあなたのために. 247. 述語動詞は何に合わせるか. Web.