A total of の動詞は単数か複数か? 類似の例とともに解説

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このページの最終更新日: 2022/05/16

  1. 「A number of 複数形」の動詞
  2. 「A total of 複数形」の動詞

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「A number of 複数形」の動詞

「多数の」という意味の A number of という表現がある。「A number of 複数形」が主語の場合、動詞は単数形なのか複数形なのか? ある英文校正業者のページには、以下のような説明がある (1)。

まず、a number of の後には 複数形 がきて、動詞も複数形 で受ける (1)。つまり a number of days というときに、a number of は days にかかっている形容詞のようなイメージである。

これが "the number of" になると、意味が全く異なってくる。「~ の数」というのが主語になり、the number of animals in this cage is 5 「ケージに入っている動物は 5 匹」という使われ方をする。したがって、複数形の名詞が続くが、動詞は単数形 になる。

"the number of" の例は、形は似ているが、number という言葉の使われ方が違うので、比較としてはどうかと思ってもう少し調べてみた。その結果、Ref. 3 のページを発見。曰く:

  • "number" という名詞自体は単数。
  • "a number of" というフレーズになると複数。

結果的には同じことを書いているが、the number of をフレーズとして扱っていないので、この説明の方がしっくりくる。

次のような文も例として載っている。

  1. The number of unemployed has risen.
  2. There are a significant number of sources.

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「A total of 複数形」の動詞

A total of の場合、「合計で ~ の」という意味になる。A total of 10 times, a total of $100 など。この場合も、a number of と同様、基本的には 動詞は複数形 のようだ。

ケンブリッジ辞書 に A total of 21 horses were entered in the race. という例文が載っている。

その理由として total が collective noun であると言っているページがある (2)。このページによると、collective noun は可算名詞であり、以下の 3 つの条件が全て満たされるとき、複数形として扱われる。

  1. It is explicitly used with the word, number, or the word, number, is implied.
  2. The items being counted are identified/clarified/specified.
  3. The size of the number is given.

たとえば "How many pennies do we now have? – The current total is 22." というやりとりの場合、条件 1 が満たされていないため単数形となる。

また、"The total number of students in attendance was unbelievably large" も、条件 3 が満たされていないために単数形になる。

これに対して、最初に挙げた例文 "A total of 21 horses were entered in the race." では全ての条件が満たされているため、was ではなく were となる。現在のところ、この説明がもっとも論理的に思える。


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References

  1. 科学論文の書き方:"A number of" と"The number of" Link: Last access 2022/03/18.
  2. “A total of 10 babies is…” vs. “a total of 10 babies are…” vs. “Ten babies in total are…” Link: Last access 2019/01/17.
  3. Is “Number” Singular or Plural? Link: Last access 2019/01/17.

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