英文法 冠詞 article: a と the の使い分け、複数形など

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このページの最終更新日: 2020/02/14

  1. 概要: 冠詞とは
  2. the + 複数形の形

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概要: 冠詞とは

英語の a と the は冠詞 article と呼ばれ、その区別は英語の難しい部分の一つである。

a の基本的な意味は、「どれでもいいがある 1 つの」である (1)。これを踏まえて,以下のような使用上のルールが生じる。

  • water のように 1 つ、2 つと数えられない名詞 (不可算名詞 uncountable noun には a がつかない。
  • 1 つ、2 つと数えられる可算名詞には a または the がつくか、複数形にならないと「宙ぶらりん」に感じる。学習の第一歩として、「基本的に a or the or 複数形」と覚えておくのが良いと思う。

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「the + 複数形」の形

基本的には「a + 単数名詞」と「the + 単数名詞」の使い分けと同じように考えて良い。

つまり、複数形のみだと「a + 単数名詞」に相当し、一般的な複数のものを表すニュアンスになる。「the + 複数形」の場合は、話し手と聞き手がその「複数形で表される対象」をともに認識しているようなニュアンスになる。

Ref. 1 の例がわかりやすい。

  1. I like cats.: 一般的にいう「猫好き」。
  2. I like the cats.: 目の前に猫が何匹かいるような状況で、その猫たちが好き。

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References

  1. theなし複数形とthe+複数形の違いとは?/関正生のやり直し中学英語. Link: Last access 2018/08/05.

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